猎户座这颗星已比太阳大16亿倍,发生超新星爆发会毁灭地球生命吗

栏目:老照片 来源:中国时尚界 时间:2019-04-14

超新星爆发是恒星主序星的死亡时刻,一瞬间爆发出的能量比恒星百亿年核聚变的总和还多,是宇宙间最为剧烈的天体活动之一,以发出的光照十分强烈,即使是远在在16万光年之外的大麦哲伦星系中发生超新星爆发(如1987a),我们也可以用肉眼直接观测到。然而在我们的银河系中,在我们能用肉眼观测到的恒星中,海山二和参宿四等都是超新星爆发的候选者,可以说目前看十分“善变”的恒星都处于超新星爆发的边缘。

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海山二星(船底座η星)是一个质量相当于太阳150倍的高光度蓝变星,距离我们约7500光年,亮度约是太阳的500万倍,是已知第四亮的恒星(由于距离遥远,其视星等在6等以上,大部分时间中是看不到它的),表面温度为9400K~35200K。这颗恒星活动极不稳定,经常会发生特大规模的爆发,星体变化极大,活动的剧烈程度甚至连其形状也会由圆形变为哑铃形,1843年的时候,海山二爆发过一次剧烈的活动,抛出的物质量就相当于两个太阳,期间它的亮度曾经仅次于天狼星,视星等达到了-0.8,然而它的距离却是天狼星与我们的距离的800倍。科学家们认为海山二亮度可能已经接近爱丁顿光度的限制(甚至可能超过爱丁顿光度的限制),外部的辐射压力几乎强到可以抵销重力,其剧烈的星体活动表明它随时都有可能导致超新星与极超新星的现象发生,而由于它距离我们远达7500光年,实时星体活动现象需要经过7500年才能被我们观测到,因此很难保证这颗恒星是不是已经发生了超新星爆发。

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参宿四星(猎户座α星)是一颗处于猎户座的红超巨星,距离我们约640光年,它是夜空中除太阳外第十亮的恒星,表面温度为3300到3600k之间,视星等为0.58,其质量约在太阳的14到20倍之间,目前这颗恒星正处于红超巨星的阶段,体积约为太阳的16亿倍,如果把它放到我们太阳系的中心位置,那么它的边缘将达到小行星带的中间,迫近木星的轨道,可以想象一下这颗恒星有多么的巨大。

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目前参宿四的变化也很大,不过相对于海山二这颗恒星来说,其变化还是比较温和的,而且其质量也不是特别大,其总寿命至少在1000万年以上,推测认为参宿四在未来的数百万年中将会爆炸成为II型超新星,由于它已经超过太阳质量的8倍,当其发生超新星爆发之后,它将变成一颗中子星。

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一般认为超新星爆发如果超过50光年的距离,就不会再毁灭类似地球上这样的生态环境了,不过像海山二这样如此巨大质量的恒星,这个距离应该还要长一些,但是应该不会超过200光年,因此像海山二和参宿四这样的恒星发生超新星爆发的话,并不会对我们的地球的生态环境产生多大的影响,届时我们看到的将是天空中两个星体突然变亮,而且超越了天狼星和金星的亮度,成为夜空中最亮的星体,短时间内有追上晴朗夜晚满月亮度的可能,但可能性较小,如此而已!

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